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2014月6月17日更新

アメリカでのオペア経験から思う4つのこと

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前回の記事を見て、オペアに興味を持ちました。どんな経験ができて、どんなメリットがあるのか、もう少し詳しく教えてください!(大学2年生・女性)






前回、オペアとしてアメリカで暮らすことについて書きました。


具体的にオペアとは何なのか、そのメリットについてです。


ここでは、実際にオペアとして暮らした経験を


少し、皆さんに話してみたいと思います。




ホストファミリーと一緒に住むということ



オペアにとって避けて通れないのはホストファミリーという存在です。


ホストファミリーとマッチしなければVISAも取れない為


アメリカに行くこともできません。


そもそも、ホストファミリーがいなければオペアは成り立ちません。


しかし、そのホストファミリーと一緒に住むということは


思いのほか難しかったりします。


オペアの場合、一緒に暮らすだけではなく


彼らの子供の面倒を見るので難しさは倍増です。



 

私は幸運にも、2年間同じホストファミリーのもとで暮らしました。


しかし、友達の中にはファミリーチェンジをする人は少なくなかったです。


もともと1年は日本人のいるファミリー、


2年目はアメリカンと決めている人もいましたが、


1回だけではなく、2回、3回とする人もいました。


それは日本人オペアに限ったことではなく、外国人のオペアも同様でした。 




子供の面倒を見るということ




※Photo by allthecolor



 

まず、オペアとしてアメリカに行こうという人で


子供が嫌いな人はいないと思います。


むしろ、子供が好きな人の方がきっと多いでしょう。


しかし、子供の面倒を見るというのは考えているよりもずっと大変です。



 

子供は日本人の子供ではありません、アメリカ人の子供です。


もちろん家族によっても違いますが、


日本人よりももっと態度も言葉も行動もはっきりしています。


I don't like youって言われるのなんてしょっちゅうです。


(その分、I like youって言われることも多いです^^)



 

日本人の子供と関わるのとはまた違った体験ができると思いますし、


日本とアメリカではしつけや育て方が


いろいろと違うことがあるんだなと考えされられます。 




アメリカの文化を知る



アメリカ人のファミリーと住んでいると


嫌でも体験するのはアメリカのイベントです。


これによって文化を知ることが出来ます。



 

例えば、留学や仕事でアメリカに居ても体験できると思います。


しかし、家族と一緒のほうが体験できるイベントもあります。


イースター、サンクスギビング、ハロウィーン、クリスマスなどが主でしょうか?



 

家庭ではどんな料理を作るのか、


ハロウィーンの時にかぼちゃを買いに行って


ジャックオランタンを一緒に作ったり、


家の周囲を子供と一緒に回ったり、


クリスマスのモミの木の下に増えていくプレゼントを見たり、


そういうのは家族と住んでいたからこそ体験できたことだと思います。 





英語の勉強と友達作り



さて、アメリカに住むとなれば必要なのはやはり英語です。


ホストファミリーも日本人ママの場合はいらないかもしれませんが、


ほとんどの場合は必要となると思います。



 

オペアを引き受けているファミリーは


英語が苦手でもそれに慣れており、


対応してくれるファミリーもいますが、


英語があまりにもできないと難しいんじゃないか、


といわれる場合もあるようでした。



 

また、外での会話は全て英語です。


せっかくアメリカに来たんだから英語を勉強したいですよね。


外国の友達が欲しいですよね。



 

ほとんどのオペアは日本人を含め、英語の学校に通っています。


多くの場合語学学校などではなく


コミュニティカレッジといわれる公立の短大のようなものです。


費用が安いことがその理由でしょう。


そこで英語を学びながら外国人の友達を作ることが出来ますし、


前回言った通り、同じ地区のオペアミーティングもありますので


その際に友達を作ることは出来ます。


しかし、英語ができること、


しくはつたない英語でも積極的に話しかけていくことが必要です。


英語ができないから…と言っていては友達は出来ません。



 

英語が苦手でも、同じ英語が母国語でない同士なので


状況もわかってもらえることが多いでしょう。



 

上記のようなことを踏まえ、


アメリカでのオペアについて考えてみてくださいね。

2014年6月17日

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